Las feromonas, un medio de comunicación

De entre todos los lenguajes que utilizan los felinos, el principal es olfativo interviniendo de forma activa las feromonas.

Las feromonas son una serie de sustancias químicas. Son conocidas también como hormonas sociales. Se perciben a través de la mucosa olfativa y del órgano vomeronasal, un órgano auxiliar del olfato de algunos vertebrados  que está formado por dos tubos situados por encima del paladar que  se encuentran abiertos por delante y cerrados por detrás.

Las feromonas son secretadas por un animal y liberadas al exterior para ser captadas por otro individuo de la misma especie. El objetivo es desencadenar un cambio en el animal que las percibe. Además de atraer al sexo opuesto, su uso sirve de alarma y para marcar el territorio.

Las feromonas pueden ser estables si bien interesa que permanezcan en un lugar y que sean de este modo fácilmente localizables; o bien  volátiles, si lo que interesa es que se difundan por el aire y lleguen así lo más lejos posible.

Foto hecha por Jérôme González Arrabal.

 

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La edad del gato

Al calcular la edad de un gato  es un error aplicar  lo que se dice de los perros: 1 año de ellos equivale a 7 de los años humanos.

Hay que tener en cuenta que la edad de cualquier animal va a estar condicionada por su salud, su cuido, su alimentación,  por las condiciones en las que viva el animal: si se trata de  un gato doméstico o por el contrario es un gato callejero.

Aquí tenemos una tabla de equivalencias de la edad del gato en relación a la edad de los humanos para tener un referente de la edad de nuestro gato.

 

 

Los trastornos de eliminación

Son considerados problemas de eliminación inadecuada, aquellos donde el gato defeca u orina en lugares que no son adecuados para el dueño. Tales como el sofá, la cama, la ropa, los zapatos, el bolso, las maletas, los juguetes, etc.

Yo tengo dos gatos y he pasado por esta situación. Desde mi experiencia sugiero que es importante observar al animal y preguntar a un profesional si la conducta del animal no es ocasional y persiste en el tiempo. Además es importante fijarnos en  cambios que hemos podido introducir que hayan  podido generar esta respuesta en el gato.

Algunos de los problemas de eliminación pueden ser debido a lo siguiente:

  • El animal siente aversión a la caja de la arena.
  • No le gusta la arena que usamos para la caja.
  • Rechaza el lugar en donde está ubicada la caja.
  • No utiliza la caja cuando está sucia.
  • Rechaza el uso compartido de ésta.
  • Orina o defeca para esteblecer su marcaje territorial.
  • Puede sufrir algún tipo de enfermedad que cursa con cistitis.
  • Por padecer enfermedades que suponen una mayor toma de agua o una mayor producción de orina.
  • Por sentir que no se le presta la atención que antes se le prestaba.
  • El dueño se comporta con el gato de manera diferente y este cambio de actitud repercute en el animal.

Los problemas de conducta de los felinos

La Asociación Británica de Expertos en Conducta de Animales Domésticos elaboró un listado de los problemas de conducta de los felinos.

Yo me he encontrado con mis gatos con algunos de ellos y he de reconocer que algunas de estas conductas son bastante molestas. Pero poco a poco, se encuentra una solución, así que mejor no desesperarse y pedir ayuda a expertos o a personas que tengan gatos. Os  muestro los problemas de conducta a continuación, los vamos a ir desarrollando uno a uno. Son éstos:

  • Trastornos de eliminación: no utiliza la bandeja.
  • Conductas de marcaje: pulveriza con orina, araña los muebles y marca con heces.
  • Agresión hacia otros gatos.
  • Agresión hacia las personas.
  • Trastornos de apego: muestra excesivo apego hacia el dueño, o bien, total ausencia de apego hacia éste.
  • Conductas de miedo y estrés.
  • Otros trastornos: obesidadhiperaseo, pica y estereotipias.

Las razas de gatos

Éstas  son las razas reconocidas según las ASFE (Asociación Felina Española) que forma parte de la FIFE (Federación Internacional Felina).

Las tres primeras letras mayúsculas representan la raza. El Easy Mind System (EMS) de FIFE es un método que se utiliza para simplificar la identificación del gato, su aspecto externo, no su genética.

  • Categoría I: Persas y exóticos
    • EXO = Exótico –  Exotic
    • PER = Persa – Persian
  • Categoría II: De pelo semilargo
    • ACL = American Curl longhair
    • ACS = American Curl shorthair
    • MCO = Maine Coon
    • NFO = Bosque de Noruega – Norwegian Forest
    • RAG = Ragdoll
    • SBI = Sagrado de Birmania – Birman
    • SIB = Siberiano – Siberian
    • TUA =  Angora turco – Turkish Angora
    • TUV = Angora Van – Turkish Van
    • Categoría III: De pelo corto y somalí
      • ABY = Abisinio – Abyssinian
      • BEN = Bengalí –  Bengal
      • BML = Burmilla
      • BRI = Británico – British
      • BUR = Burmés –  Burmese
      • CHA = Cartujo – Chartreux
      • CRX = Cornish Rex
      • CYM = Cymric
      • DRX = Devon Rex
      • EUR = Europeo – European
      • GRX = German Rex
      • JBT = Japonés bobtail – Japanese Bobtail
      • KBL =  Kurilean Bobtail pelo largo –  Kurilean Bobtail longhair 
      • KBS = Kurilean Bobtail pelo corto –  Kurilean Bobtail shorthair
      • KOR = Korat
      • MAN = Manx
      • MAU = Egyptian Mau
      • OCI = Ocicat
      • RUS = Azul ruso – Russian
      • SNO = Snowshoe
      • SOK = Sokoke
      • SOM = Somali
      • SPH = Sphynx
  • Categoría IV: siamés y oriental
  • BAL = Balinés –  Balinese
  • OLH = Oriental pelo largo – Oriental longhair
  • OSH = Oriental pelo corto – Oriental shorthair
  • SIA = Siamés – Siamese
  • SYL = Seychellois pelo largo –  Seychellois longhair
  • SYS = Seychellois pelo corto – Seychellois shorthair
  • Razas preliminarmente reconocidas
    • DSP = Don Sphynx
    • NEM = Neva Masquerade
    • PEB = Peterbald

El gatito llega a casa

No siempre la  llegada a casa de  nuestro gato la va a sentir el cachorro como un momento estresante. Sin embargo, para evitar  que extrañe su antiguo hogar, sienta miedo o esté inhibido voy a  hacerte  algunas  sugerencias  que ya he aplicado con  los míos  y  me ha ido realmente bien.

-Cuando llegues a casa con el gatito dentro del transportín, ponlo en una habitación tranquila y déjalo un ratito para que se familiarice con el olor y los ruidos de la casa.

-Pasado un rato, ábrele la puerta del transportín para que salga a explorar su nuevo espacio cuando quiera.

-Ten preparadas su comida y  su agua y la caja de la arena, en espacios diferentes.

-Ten cuidado con las puertas y las ventanas y controla los accesos al exterior que pueda haber.

-Háblale con cariño y le grites.

El periodo de socialización del gatito

 

El periodo de socialización del gatito se ciñe a una etapa de la vida del cachorro. Ésta se inicia cuando el animal, a través de los órganos de los sentidos, empieza explorar su entorno. Finaliza cuando repentinamente aparece la respuesta de miedo antes estímulos que son desconocidos para él, ya sean otros animales, personas u objetos.

El miedo surge porque maduran las estructuras cerebrales implicadas. Es curioso observar dicha conducta en el cachorro. De repente, bufa, se le dilatan la pupilas, se le ponen los pelos del lomo y de la cola tiesos. Evidentemente es un mecanismo de defensa que lo protege de situaciones, personas, animales u objetos que en ocasiones pueden resultar peligrosas.

El gatito cachorro

Como cualquier cachorro, los primeros meses de vida de nuestro gatito van a ser determinantes para el desarrollo de su vida. En estos primeros meses se van a determinar:

  • Su carácter.
  • Su comportamiento.
  • Su relación con otros animales.
  • Su relación con las personas

En esta primera fase de su vida, el gatito tendrá que aprender las conductas instintivas que su madre le enseñará, tales como el aseo, a relacionarse con sus hermanos, a cazar, bufar… Además tendrá que aprender lo que nosotros como dueños consideremos importante.