El Reflejo Flexor

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El reflejo es una pauta hereditaria de comportamiento común a toda una especie, es de carácter local, es decir, no afecta a todo el organismo sino sólo a una pequeña parte. Es una reacción muscular involuntaria a cierto tipo de estimulación y su puesta en marcha es automática.

El reflejo flexor es aquel por el que el gatito hasta las dos semanas de vida encoge su cuerpo como una bola y flexiona las patitas y el rabo cuando se le sujeta por la piel del cuello. Este reflejo ayuda a las madres a transportar a sus cachorros de un lado a otro sin necesidad de arrastrarlos por el suelo o sin que vayan moviéndose dando pataditas.

En la vida adulta lo que queda del reflejo flexor se utiliza para inmovilizar al gato durante unos segundos. Cuando sujetamos al gato con los dedos por la piel del cuello, normalmente se queda inmóvil y con los ojos entrecerrados; tiene que estar muy nervioso para no permanecer así.

El acicalado

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El acicalado es una actividad de suma importancia para los gatos, de hecho le dedican muchas horas. El acicalado tiene funciones muy importantes en el gato y su ausencia indica la presencia de algún tipo de problema. Vamos a desarrollar sus funciones:

1. La primera función es simplemente higiénica. Por todos es sabida la agilidad y la flexibilidad de los gatos. Se asean, bien lamiéndose con la lengua hasta donde son capaces de llegar, o bien lamiendo sus patas y lavando con éstas aquellas parte donde no alcanzan con la lengua: cara y orejas. El acicalado sirve también para eliminar el pelo muerto que se le queda en el manto. Cuando el gato se hace mayor, a veces, tiene problemas para llegar a algunas partes de su cuerpo, sería importante ayudarlo y cepillarlo para evitar los nudos que se apelmazan en su piel.

2. La segunda función es de termorregulación, es decir, para resfrecarse cuando hace calor. Los gatos poseen glándulas sudoríparas tan sólo en las almohadillas plantares; así pues, no pueden eliminar el calor a través de la evaporación del sudor, como lo hacemos nosotros. La única manera que tienen de hacerlo directamente es a través del jadeo. Sin embargo, los gatos usan un mecanismo de refrigeración mediante la evaporación de la saliva sobre su pelo, saliva que el animal reparte lamiéndose por todo su cuerpo.

3. El acicalado tiene también una función de  significado social cuando se lleva a cabo sobre otros gatos. Son conductas de unión al grupo y tranquilizantes. Se puede realizar con el lamido o bien con el roce, impregnándose con el olor de sus feromonas faciales (F4), permitiendo así identificar a los otros felinos o a individuos conocidos de otra especie, como nosotros, como miembros del mismo grupo, haciéndoles sentirse bien.

4. La cuarta función es la de producir un efecto antiestrés, aunque ésta puede llegar a generar problemas de comportamiento , tales como el hiperaseo.

“Gatos felices, dueños felices”  de S.G Caraballo

GATOS QUE DESCANSAN, COMEN O SE ASEAN UNIDOS…PERMANECEN UNIDOS

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Hace ya algún tiempo, tuve la oportunidad de asistir a una de las charlas de “Hablando de Gatos” organizada por Royal Canin. La charla estuvo dirigida por el veterinario Santiago García Caraballo. En ella se expusieron de forma general cuestiones que interesan mucho a los propietarios de gatos, tales como la alimentación, trastornos de la alimentación conductas de eliminación inadecuada y de agresividad, las alergias, las razas … entre otros temas que iban surgiendo conforme iba desarrollando su exposición.

Algo que me gustó mucho fue un comentario que hizo el veterinario. En un momento determinado de la charla  mencionó como algunos gatos se llevan bien entre ellos, hay bastante  afinidad y compatibilidad,  y entre otros no. Comentó  que los gatos que duermen, se asean y comen juntos son animales que se llevarán bien siempre. Curioso, verdad, para los seres humanos.

Técnicas de caza: “el juego del mordico en el cuello”

juego Con pocas semanas de vida la gata practica con sus gatitos un juego curioso al que algunos criadores y veterinarios llaman “el juego del mordisco en el cuello”. Este “juego” no es más que una técnica de caza, en la cual el felino inmoviliza o incluso mata a sus víctimas.

¿Qué hace la gata con sus gatitos? La madre gata muerde a los gatitos en el cuello para enseñarles a cazar de esta manera. Este acto suele ir acompañado  de un pataleo de las patas traseras sobre el cachorro  y normalmente no lo suelta hasta que el cachorro emite un chillido.

La nébeda o menta de gato (Népeta cataria)

mentaLos gatos suelen mostrar un curioso interés por una planta con pequeñas florecillas blancas con puntitos púrpuras que crece en el campo y en jardines: la nébeda o menta de gato (Népeta cataria). Casi todos los gatos se sienten  atraídos por el olor que desprenden sus aceites aromáticos.

Cuando localizan esta planta, suelen comerse sus flores, las olisquean, se frotan contra sus hojas, y adquieren un comportamiento particular, como si estuvieran extasiados. Al contrario de lo que se pueda pensar, la nébeda no es perjudicial para la salud de los gatos, sino relajante, así que pueden consumirla sin  problemas

Los Félidos: Felinos y Panteras

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En los félidos diferenciamos a los felinos o gatos o félidos menores y a las panteras.

¿Sabes cuál es la diferencia entre los gatos y las panteras?

Los gatos maúllan y las panteras rugen. En las panteras el hueso hyoid en la base de la lengua ha evolucionado a una estructura cartilaginosa que les permite rugir, aunque también pueden maullar. En los gatos el hueso permanece, les permite maullar pero carecen de la flexibilidad necesaria para rugir.

La hierba para los gatos

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La ingestión de hierba es necesaria para el gato.  Evita que el animal acumule bolas de pelo en el intestino, con el consecuente peligro que esto puede causar.

Algunos productos ayudarán al animal a expulsar las bolas de pelo y a  purgarse,  tales como: la malta y la hierba para gatos.

En muchas ocasiones nuestro gato mordisquea las plantas que tenemos en casa. Para evitar esto es recomendable proporcionarle la hierba que necesita. Este tipo de hierba, es normalmente avena, cebada o trigo, y se puede adquirir en  semillas o bien sembradas. Para el gato comer hierba es una necesidad que su organismo le pide porque, aunque el gato, como el resto de los felinos, es un animal principalmente carnívoro y es vital la taurina para sobrevivir, también precisa complementos vegetales como la fibra.

Suele ocurrir que después de comer hierba, el gato puede vomitar y expulsar las bolas de pelo eliminando así la obstrucción que le genera el malestar. Así, además de prevenir los problemas de estómago y purgar su organismo, se evita que se dedique a mordisquear y comer las plantas de interior, que en muchas ocasiones son plantas tóxicas para las mascotas y pueden resultar peligrosas.

El sueño del gato

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Un gato puede dormir alrededor de 17 horas al día. El sueño es vital para él. La edad es un factor que influye en el tiempo de sueño que necesita un gato. Por ejemplo, un gatito pequeño puede estar dormido el 90 por ciento del día. La cantidad de horas puede variar también según el tipo de vida del gato.

¿Pero realmente un gato está dormido todo este tiempo?

Aunque un gato pueda dormir  muchas horas al día, no tiene un sueño profundo durante todas estas horas que duerme. Muchas horas las pasa en un sueño ligero. Durante este sueño el gato aprovecha para cambiar de postura. Algunas veces pasa esta etapa de sueño ligero sentado, lo que resulta sorprendente por la relajación muscular que muestra.

El gato duerme profundamente una de cada cuatro horas. Durante esta hora tiene movimientos rápidos de los ojos (MOR). Durante esa fase, el cerebro del gato está tan activo como cuando está despierto. Además de los movimientos de los ojos, el gato también mueve las zarpas, las orejas, los bigotes y la boca.

Al pasar tanto tiempo durmiendo el gato suele elegir lugares donde esté tranquilo y se sienta cómodo y seguro. Generalmente son sitios muy cálidos porque su temperatura corporal baja al dormir, de esta manera compensa el cambio de temperatura.

En muchas ocasiones el horario  de sueño del dueño y del gato están invertidos, es decir, el gato está despierto cuando nosotros dormimos.

¿Por qué juegan los gatos?

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Los gatos empiezan a jugar cuando tienen pocas semanas de vida. Sus juegos pasan de ser juegos sociales con su madre y sus hermanos a juegos de predador con objetos inanimados.

Los juegos favoritos de los gatos son:

  • el acecho
  • la persecución
  • la captura de objetos en movimiento

Estas actividades les permiten practicar las habilidades de cazadores que cualquier felino desarrolla en su medio natural.

Cuando tenemos un gato en casa no hace falta buscar juguetes sofisticados para estimular estas habilidades. Basta con una pelotita que pueda atrapar sin dificultad, una cuerda que le cuelgue algo o no de un extremo, un ovillo de lana,  un pluma de un pájaro…