¿Por qué comen los gatos hierbas y otras plantas?

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En muchas ocasiones vemos a los gatos comer hierbas y otras plantas. De hecho, muchos animales la comen a diario, como es el caso de mis gatos.

Pero, ¿qué es lo que lleva al gato a comer hierba y otras plantas?

Muchas teorías han intentado explicar por qué el gato toma hierba y otras plantas. Sin embargo, ninguna de estas teorías ha sido avalada por estudios científicos.

Las explicaciones más conocidas son las siguientes:

  • El animal come hierba con la intención de expulsar las bolas de pelo, o bien, cualquier cosas que haya tomado y no haya digerido. Al comer hierba y plantas, éstas generan una irritación del tracto intestinal que produce el vómito.

 

  • Otros  consideran que comen estas plantas porque simplemente les gusta su sabor.

 

  • También se piensa que la toman por tener una deficiencia de nutrientes.

 

 

 

 

 

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¿En qué posición duerme tu gato?

Los gatos duermen muchas horas a lo largo del día. Las formas que adoptan cuando duermen a veces son graciosas y sorprendentes. A continuación os enumeramos algunas de ellas:

  • Se cubren la cara con una patita.

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  • Se duermen sentados sobre las cuatro patitas.

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  • Tumbados en posición “normal”.

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  • Acurrucados en sitios particulares de la casa.

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  • Boca arriba.

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  • Enroscados o en ovillo.

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  • Tumbados sobre un costado.

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  • Aquí caí y así me quedo.

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Alergia a los gatos: la proteína feld-1

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Todos conocemos a alguien que cuando se encuentra cerca de un gato comienza con estornudos, mocos, ojos irritados…

Las alergias son causadas por proteínas llamadas alérgenos. El organismo reacciona ante ellos produciendo anticuerpos y una serie de síntomas tales como estornudos, lagrimeo, picor, asma, eccemas, conjuntivitis…

Las proteínas portadoras ayudan a las feromonas esparcirse. Es entonces, cuando afecta a algunas personas produciendo alguna de la sintomatología anteriormente mencionada.

Es la proteína feld-1.

Al parecer, al castrar a los machos la concentración de esta proteína disminuye considerablemente. Sin embargo, en las hembras la disminución es mínima.

 

La conducta de Flehmen

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La Conducta de Flehmen es una conducta que  se observa en los machos, por eso se dice que es sexualmente dimórfica, es decir, son conductas que dependen de la acción de las hormonas sexuales sobre el sistema nervioso central.

El animal que realiza este tipo de conducta  primeramente  recoge la orina de la hembra cargada de feromona y la conduce de la boca hasta el órgano vomeronasal, es decir, que huele y toca la orina con la nariz y la lengua. Es entonces cuando  levanta la cabeza ligeramente hacia atrás, deja la boca entreabierta, los ojos semicerrados,  frunce el labio superior, como poniendo cara de tonto y un movimiento de lengua como si tragase.

De esta manera, a través de la Conducta de Flehmen el macho sabe si la hembra está o no en celo.

Las feromonas, un medio de comunicación

De entre todos los lenguajes que utilizan los felinos, el principal es olfativo interviniendo de forma activa las feromonas.

Las feromonas son una serie de sustancias químicas. Son conocidas también como hormonas sociales. Se perciben a través de la mucosa olfativa y del órgano vomeronasal, un órgano auxiliar del olfato de algunos vertebrados  que está formado por dos tubos situados por encima del paladar que  se encuentran abiertos por delante y cerrados por detrás.

Las feromonas son secretadas por un animal y liberadas al exterior para ser captadas por otro individuo de la misma especie. El objetivo es desencadenar un cambio en el animal que las percibe. Además de atraer al sexo opuesto, su uso sirve de alarma y para marcar el territorio.

Las feromonas pueden ser estables si bien interesa que permanezcan en un lugar y que sean de este modo fácilmente localizables; o bien  volátiles, si lo que interesa es que se difundan por el aire y lleguen así lo más lejos posible.

Foto hecha por Jérôme González Arrabal.

 

La edad del gato

Al calcular la edad de un gato  es un error aplicar  lo que se dice de los perros: 1 año de ellos equivale a 7 de los años humanos.

Hay que tener en cuenta que la edad de cualquier animal va a estar condicionada por su salud, su cuido, su alimentación,  por las condiciones en las que viva el animal: si se trata de  un gato doméstico o por el contrario es un gato callejero.

Aquí tenemos una tabla de equivalencias de la edad del gato en relación a la edad de los humanos para tener un referente de la edad de nuestro gato.

 

 

Los trastornos de eliminación

Son considerados problemas de eliminación inadecuada, aquellos donde el gato defeca u orina en lugares que no son adecuados para el dueño. Tales como el sofá, la cama, la ropa, los zapatos, el bolso, las maletas, los juguetes, etc.

Yo tengo dos gatos y he pasado por esta situación. Desde mi experiencia sugiero que es importante observar al animal y preguntar a un profesional si la conducta del animal no es ocasional y persiste en el tiempo. Además es importante fijarnos en  cambios que hemos podido introducir que hayan  podido generar esta respuesta en el gato.

Algunos de los problemas de eliminación pueden ser debido a lo siguiente:

  • El animal siente aversión a la caja de la arena.
  • No le gusta la arena que usamos para la caja.
  • Rechaza el lugar en donde está ubicada la caja.
  • No utiliza la caja cuando está sucia.
  • Rechaza el uso compartido de ésta.
  • Orina o defeca para esteblecer su marcaje territorial.
  • Puede sufrir algún tipo de enfermedad que cursa con cistitis.
  • Por padecer enfermedades que suponen una mayor toma de agua o una mayor producción de orina.
  • Por sentir que no se le presta la atención que antes se le prestaba.
  • El dueño se comporta con el gato de manera diferente y este cambio de actitud repercute en el animal.